Едвин и Лиллиан Харви - Они знали своего Бога - Часть 2

стр. 25

Элайджа Хеддинг

Епископ-первопроходец
Всадник скакал по одинокой тропинке сквозь сосновый лес. Он был совсем юн и очень счастлив. Однако радовался он вовсе не потому, что был по природе оптимист и от избытка юности; это была радость человека, которому поручена величайшая в мире миссия и чей покой зиждется на надежнейшем из оснований. Увидев его, никто бы никогда не поверил, что почти ежедневно он лицом к лицу сталкивается с несметными трудностями и опасностями и что жизнь тех, кто разделил с ним его исключительное призвание, ограничивалась в среднем 35 годами.
Этот юноша был странствующим методистским проповедником Элайджей Хеддингом. Бог чудесным образом сохранил его жизнь, когда он был подростком. Случилось так, что его сбила с ног пара запряженных волов, мчавшихся вниз с холма с повозкой, нагруженной кострой, и огромное колесо, отскочив от валуна справа, упало на его распростертое тело. Позже он писал о том, что пронеслось у него в голове в те страшные секунды:
Это было ужасно. Я был уверен, что не спасусь, погибну и вот- вот окажусь в аду. Нет слов, которые смогли бы в точности передать чудовищный ужас, охвативший мою душу в те короткие мгновения. Целый век ужаса, казалось, вместился в единый миг. Но Бог, в Своем провидении, исключительным и неожиданным образом спас меня.
Элайджа Хеддинг родился в Голландском округе штата Нью-Йорк в 1780 г. Его родители в то время не были христианами, хотя мать отличалась богобоязненностью. Достойно удивления то влияние, которое она имела на сына, обучая его многим христианским принципам, что, безусловно, подготовило в его душе путь для Евангелия, которое позднее с такой силой должно было овладеть им. Примечательно, что уже будучи пастором, он обычно заканчивал свои ночные молитвы фразой из детской молитвы, которую выучил, сидя на коленях у матери, и которая начиналась словами: «Сейчас я пойду спать».
Когда мальчику было восемь лет, в их краях стали появляться странствующие методистские проповедники. Одним из них был необыкновенно сильный Божий человек Бенджамин Эббот. Духовное пробуждение снизошло на многих в округе, и родители Элайджи получили новое рождение в семье Божьей. Как-то он присутствовал на занятии по изучению Библии, и так как он был там единственным, кто не свидетельствовал еще о своем спасении, то опытный проповедник спросил его: «Ну, мой мальчик, ты разве не знаешь, что являешься грешником?» — «Знаю, сэр», —г последовал ответ. М-р Эббот прочувствованно продолжил: «В аду много мальчиков, которые ненамного старше тебя». Это произвело должное впечатление и было очень своевременным, пос-кольку в те дни в стране многие призывали стать либо деистом, либо атеистом. Элайджа прошел через великие сомнения и, обладая пытливым и склонным к анализу складом мышления, взвешивал аргументы всех сторон в свете того, что он видел, и того, что он почерпнул из Библии. Он признавал: «На моей совести было величайшее свидетельство, и меня охватывал благоговейный трепет от сознания того, что Бог существует».
Семья

LIBMY.com © 2014-2018
Владимир Бабинский