Едвин и Лиллиан Харви - Они знали своего Бога - Часть 2

стр. 4

союза между Богом и человеком; 3. ничтожность любой религии, основанной на страхе или надежде на награду; 4. непременное равноправие мирян и духовенства, хотя ради поддержания порядка и дисциплины организация церкви была необ-ходима.
Мюльгейм (дом на мельнице) был центром, из которого исходило это духовное благословение. Там поселился и трудился для успеха этого дела Лабарди. Там жил и Уильям Хофман, глубоко духовный молодой студент-теолог, оказавший на Герхарда сильное влияние. Он поддерживал дело пиетистов и поэтому находился на подозрении у духовенства, опасавшегося, что он станет отвращать прихожан от их церкви.
По Божьему плану, Мюльгейм должен был стать домом Герхарда на большую часть его жизни. Но нам следует вернуться к самому началу — к вступлению этого молодого человека в жизнь, чтобы шаг за шагом проследить весь его путь. После окончания классической средней школы, где он отличался прилежанием и обнаружил природную способность к языкам, ему пришлось отказаться от каких бы то ни было планов о продолжении образования из-за тяжелого ма-териального положения овдовевшей матери. И волею судьбы он стал подручным у своего зятя, который вел торговлю в этом городке.
Эти годы были для Герхарда трудными. Его наниматель требовал строгой дисциплины и не одобрял склонности подростка к науке и размышлениям. Герхард просил выделить ему несколько часов в день для занятий, на что хозяин ответил категорическим отказом. И как только юноша справлялся со своими обязанностями, ему приказывали перекатывать по двору пустые бочки. Кроме того, Герхарда мало интересовало ведение бухгалтерии, составление деловых писем да и сама торговля. Однако впоследствии он ценил эти годы обучения ремеслу, приучившие его к дисциплине.
Именно в этот период ученичества Герхард узнал всепрощающую милость Божью. Юноша формировался под воздействием различных сил. Значительное влияние на него оказал некий набожный ткач, живший в Мюльгейме. Послание, написанное умирающим пастором, взволновало его душу. Он посещал богослужения в сектантских молельнях в их районе, и, возможно, именно там, под впечатлением проповедей Уильяма Хофмана, к нему пришло духовное пробуждение, рожденное чувством глубокой неудовлетворенности. Терзаясь угрызениями совести, Герхард продолжал свой тяжкий труд, выжидая, когда он смог бы урвать несколько минут для молитвы. Все ночи напролет душа его взывала и искала, и его стоны и плач были услышаны в небесных обителях. Хотя Хофман указывал юноше на «Дающего покой», все же его обращение произошло только после долгого путешествия через леса Дуйсбурга, когда молодой Герхард, охваченный болью и лихорадкой, устрашился умереть не готовым к смерти и встретил Бога. Боль и лихорадка прошли, и когда он поднялся, его сердце переполняла признательность Господу, служению Которому он желал посвятить себя всецело. Он писал об этом времени:
Всякий раз я радуюсь от всего сердца, когда вижу блудного сына, пришедшего в себя и вставшего, чтобы идти к своему

LIBMY.com © 2014-2018
Владимир Бабинский